¿Qué es el Pickleball?

El pickleball es un deporte de pala de rápido crecimiento que combina elementos del tenis, pádel, bádminton y ping pong.
Se trata de un deporte fácil de aprender, de ritmo rápido y muy divertido de jugar debido a los largos peloteos que se producen durante el transcurso de un partido.
El pickleball casi siempre se juega en dobles, aunque en individuales también es muy popular y divertido de jugar, especialmente para aquellos que buscan un reto mayor.

Pickleball, el deporte de raqueta que se postula como sucesor del pádel

Repetir el interés suscitado por el pádel en su eclosión en España y convertirlo en el nuevo fenómeno social dentro de los deportes de raqueta. Este es el objetivo que persigue Pickleball, una disciplina deportiva que vive su particular boom en Estados Unidos y que espera que le impulse a crecer en Europa, y en concreto en España.

Historia del Pickleball

El pickleball fue creado en los Estados Unidos durante el verano de 1965 en Bainbridge Island, cerca de Seattle, en el Estado de Washington. Fue desarrollado por el congresista estadounidense Joel Pritchard, Bill Bell, Jordania Steranka y Barney McCallum. Su intención al crear el Pickleball era diseñar un nuevo deporte que fuese divertido, desafiante y que todo el mundo pudiese jugar.

Así pues, el pickleball se inició utilizando la pista de bádminton que Joel Pritchard tenía en su patio trasero. Para el equipamiento deportivo crearon palas de madera que eran ligeramente más grandes que las de ping-pong y optaron por usar una pelota de plástico perforada. Los fundadores crearon las reglas que dependen, en gran medida, del bádminton y tuvieron en cuenta el propósito original, que era ofrecer un juego para que toda la familia pudiera practicarlo. Al principio pusieron la red a la altura de la de bádminton (150cm) y jugaron a volear la pelota por encima de la red. A medida que avanzaba el juego, los jugadores descubrieron que la pelota rebotaba bien en la superficie de asfalto y redujeron la red a una altura de 91,5 cm. A medida que continuaron desarrollando las normas se fueron moldeando lo que ahora son las Reglas Oficiales del Pickleball.

Los Pritchard tenían un Cocker Spaniel llamado Pickles que se mostró interesado en este nuevo juego. Cada vez que una bola se topaba en su camino, él la cogía y salía corriendo. Pickle creía que era su pelota (Pickle´s ball) y así es como el juego tomó su nombre.

Evolución del deporte

En los primeros años, el pickleball fue practicado por las familias en sus patios traseros en una superficie dura, en la calle o en cualquier otro lugar en el que podían encontrar una superficie plana. A medida que el deporte fue creciendo durante la década de los ’70, pasó de ser una actividad originariamente familiar a un deporte de raqueta con unas reglas formales. Ahora el pickleball se juega en las escuelas, clubes deportivos y centros de polideportivos a lo largo de los Estados Unidos, Canadá, España y cada vez más en otros países.

El Deporte que más crece en usuarios en Estados Unidos

Los datos hablan por sí solos. De acuerdo a la información facilitada a CMDsport por la Asociación Española de Pickleball, en los últimos cinco años, el número de jugadores de este deporte en Estados Unidos se ha incrementado en un 35%, habiendo a cierre de 2018 un total de 3,3 millones de jugadores en el país. Con esta evolución, se habría convertido en el deporte con mayor crecimiento de usuarios en todo Estados Unidos en los últimos años.

La Asociación Española de Pickleball confía en que esta disciplina deportiva puede seguir los pasos del pádel y convertirse en los próximos años en un “nuevo fenómeno social”.

Ello, teniendo en cuenta que no se trata de una nueva disciplina (tiene su origen en Estados Unidos en 1965) y que en España llegó a principios de esta última década.

Por ahora, la mayor masa de jugadores de Pickleball en España se concentra en las comunidades de Madrid, Cataluña, Castilla La Mancha, País Vasco y Canarias. La Comunidad de Madrid cuenta con el mayor número de jugadores, pudiéndose practicar en una gran parte de los polideportivos públicos, así como clubes privados de tenis y pádel que han instalado sus primeras pistas permanentes.

Especificaciones de las pistas de Pickleball

Las dimensiones de la pista estándar de pickleball son:

  • Dimensiones de la pista: La pista debe medir 6,10 m de ancho por 13,41 m de largo tanto para partidos individuales como para dobles.
  • Superficie total de juego: La superficie total de juego (incluyendo la pista y el perímetro exterior) debe alcanzar un mínimo de 9,15 m de ancho por 18,30 m de largo. La dimensión óptima es de 10,40 m de ancho por 19,50 m de largo. El espacio mínimo recomendado alrededor de la pista es de 3 m a cada línea de fondo y 2 m a cada línea lateral para permitir que el jugador se mueva con seguridad.
  • Medición de la pista: La medición de la pista debe ser hecha hasta la parte exterior de las líneas. Estas líneas deben medir 5 cm de ancho y ser del mismo color, contrastando claramente con el color de la superficie de juego.
  • Altura de la red: La altura de la red es de 92cm en cada extremo de la red y de 86cm en el centro.

Líneas y Áreas

Las líneas y áreas de una pista estándar de pickleball son:

  • Líneas de fondo: Las líneas de fondo son las líneas paralelas a la red al final de cada lado de la pista.
  • Líneas laterales: Las líneas laterales son las líneas perpendiculares a la red en ambos lados de la pista.
  • Líneas de no-volea: Las líneas de no-volea son las líneas paralelas a la red a cada lado de la pista perpendiculares a las líneas laterales. Estas líneas están a 2,13 m de la red.
  • Zona de no-volea: La zona de no-volea es el área de la pista comprendida entre las dos líneas laterales, la línea de no-volea y la red. Las líneas de no-volea y las líneas laterales se consideran incluidas en la zona de no-volea.
  • Línea central: La línea central es la línea a cada lado de la red que divide en dos mitades el área entre la línea de no-volea y la línea de fondo.
  • Cuadro de servicio: Los cuadros de servicio son las áreas situadas a cada lado de la línea central, limitadas por la línea de la zona de no-volea, la línea de fondo y la línea lateral.

Equipamiento Deportivo

Palas de Pickleball

Las palas utilizadas en pickleball suelen estar hechas de madera o de un material compuesto de alta tecnología. Las palas oscilan en precio entre 20 € y 100 €.

La longitud y la anchura combinadas no podrá superar los 61 cm. No hay restricciones sobre el grosor o el peso de la pala.

Las palas que producen un efecto trampolín o un efecto similar al de una raqueta de cuerdas están prohibidas por la Federación Internacional de Pickleball (ver las Reglas Oficiales de la IFP para obtener especificaciones adicionales).

Pelotas de Pickleball

La pelota oficial está hecha de plástico y tiene unas dimensiones que oscilan entre los 7 y 7,5 cm de diámetro y un peso de entre 22 y 26 gramos.

No hay restricciones de color. La Federación Internacional de Pickleball ha autorizado las siguientes pelotas para los torneos oficiales: Cosom Fun Ball, Dura Fast 40, Dura Fast 26 (agujero grande), Easton, Jugs Bulldog, Mach-Z, Onix Sports 503, Rawlings, TNT y Uniker Sport Ace 40. Para más información sobre las pelotas ve a la lista de IFP Pelotas Reglamentarias para Torneos.

Red de Pickleball

La red de pickleball es similar a las redes utilizadas para el tenis y pádel.
Largo de la red: La red de pickleball mide 6,7 m de largo. Se extiende a ambos lados de la pista que mide 6.1 m de ancho.

Altura de la red: La altura de la red es de 91,44 cm en cada extremo y de 86 cm en el centro.

Al pickleball se puede jugar con redes fijas o móviles. Las redes fijas tienen postes que se fijan a la superficie de la cancha. Las redes portátiles son muy fáciles de montar y desmontar rápidamente. Estas redes permiten que se pueda jugar al pickleball en cualquier lugar donde haya una superficie dura y plana.

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